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La filiale de la Légion royale canadienne à Greely en Ontario est typique : sa salle communautaire est un lieu de rassemblement où ses membres peuvent jaser tout en s’adonnant à leur passetemps favori. Évidemment, tout rassemblement était interdit durant la pandémie, mais cela ne l’a pas empêché de jouer un rôle crucial pour sa collectivité.

Selon la présidente Linda Wyman, chaque filiale possède ses propres particularités, tout en s’adaptant à l’évolution des besoins communautaires.

« Les anciens combattants demeurent notre priorité, mais nous devons aussi servir les jeunes et les ainés. Les vétérans peuvent conseiller les plus jeunes. Aussi, puisque nous sommes situés en région, nous avons tout l’espace qu’il faut pour faire de nombreuses activités », a-t-elle expliqué.

La filiale sert notamment de base d’entrainement pour les Patriotes d’Ottawa, une équipe de baseball amateur, entre janvier et avril.

Lorsque le directeur général de l’équipe, Paul Villeneuve, a découvert les installations de la filiale en banlieue d’Ottawa, il a tout de suite compris qu’il avait déniché l’emplacement idéal.

« Il y a plusieurs équipes de baseball amateur à Ottawa, que ce soit pour les jeunes ou des clubs privés, mais pas beaucoup d’endroits pour s’entrainer, explique-t-il. Je leur loue donc l’usage des installations pour qu’ils puissent jouer des parties d’entrainement. »

Cette entente a permis à la filiale de générer des revenus bien qu’elle soit fermée pour ses activités régulières en raison des mesures sanitaires.

« Les revenus du baseball sont une bouée de sauvetage pour la filiale de la Légion. C’est normalement difficile de trouver un centre d’entrainement, et ça coute très cher en plus. Grâce à cette entente, tout le monde y trouve son compte. Sans celle-ci, la filiale aurait eu de la difficulté à payer juste les frais de chauffage, et aurait dû probablement cesser ses activités », selon lui.

Pour accueillir tous ces joueurs, Paul a fait installer du gazon artificiel, ainsi que des filets, un poteau de frappeur et un lance-balles automatique pour la cage des frappeurs. En moyenne, chaque équipe est composée de 15 joueurs et de quelques entraineurs.

Ensuite, Paul a entrepris des démarches pour que la filiale s’abonne au service Xplornet. Étant donné le rôle crucial joué par celle-ci dans la collectivité, nous avons décidé de lui offrir gratuitement l’accès Internet.

« Ça m’a semblé une bonne idée de fournir à la Légion une connexion Internet qui pourrait servir pour les autres activités qu’elle organise. J’ai aussi fait installer une télé grand écran pour divertir les parents pendant que leurs enfants se pratiquent à l’extérieur pour deux heures », a-t-il précisé.

Certains parents ont même apporté leur ordi portable et profitent du réseau sans fil pour travailler!

« C’est une décision qui s’est avérée très pratique pour tout le monde. J’ai fait affaire avec Arthur (représentant pour notre détaillant autorisé local Canada Connex), et j’ai eu un service 10 étoiles. Nous n’avons eu aucun pépin jusqu’à maintenant. Absolument formidable. Vous ne pouvez pas vous tromper en vous fiant à Xplornet! », selon Paul.

Linda a aussi ajouté que leur nouvel accès Internet est une amélioration très attrayante pour les groupes et résidents locaux qui veulent louer une salle pour des évènements, en plus d’être utile pour les activités internes de la Légion.

« Nous n’avions rien auparavant, donc notre trésorier et notre secrétaire devaient tout faire depuis leur domicile. Maintenant, ils peuvent accomplir la majorité de leurs tâches ici même », a-t-elle expliqué.

Étant donné que les instances retirent graduellement les restrictions sanitaires pour la COVID-19, Linda et le conseil administratif préparent actuellement la réouverture de leur salle pour des mariages, des encans, ou d’autres activités communautaires.

« Nous y allons à tâtons. Nous prévoyons organiser des danses ouvertes au public les mardis après-midi au début de mai, et aussi un tournoi mensuel de belote. Les gens ont vraiment hâte de pouvoir sortir et socialiser avec leurs amis et connaissances. Les ainés ont besoin d’un endroit pour se regrouper, jouer aux cartes ou aux palets, et s’amuser en bonne compagnie », a-t-elle déclaré.

Linda anticipe avec espoir le retour des activités en salle. Puisque l’administration de la filiale est entièrement assurée par des bénévoles, on peut louer leur salle pour un tarif très raisonnable pour toutes sortes d’activités sociales : mariages, réunions de famille, etc.

Et la Légion est toujours à la recherche de nouveaux membres.

« Pas besoin d’avoir servi dans les forces armées pour devenir membre; c’est accessible à toute personne qui veut rencontrer d’autres gens et faire un peu de bénévolat. Notre bar n’est pas cher, nos tarifs de location sont abordables, et nous préparons d’excellents repas », selon Linda.

Xplornet est fier de pouvoir fournir l’accès Internet à cette organisation au cœur de cette communauté locale.

Rendez-vous sur Xplornet.com pour obtenir des renseignements à notre sujet, et si vous êtes à la recherche d’un accès Internet pouvant atteindre 50 Mbps sans aucune limite de données, appelez-nous au 1 866 601-0021.