Un lien important pour les familles de Chatham-Kent assuré par les Grands Frères Grandes Sœurs Les rencontres entre les « grands » et les « petits » sont devenues compliquées avec la COVID, mais l’organisme a trouvé une solution : les trousses d’activités

Big Brothers Big Sisters Chatham-Kent

Les Grands Frères Grandes Sœurs de Chatham-Kent (GFGSCK) visent à créer des relations de mentorat inspirantes qui révèlent le plein potentiel des jeunes et les outillent pour l’avenir.

Les GFGSCK ont dû complètement revoir leurs façons de faire lorsque la pandémie s’est déclarée, puisque tous les jeunes qu’ils desservaient ne pouvaient plus quitter leur foyer.

Ils se sont donc inspirés de programmes similaires offerts par la ville ou d’autres organismes locaux pour remettre des trousses d’activités aux familles du coin.

Initialement, leurs efforts étaient financés par un programme d’urgence établi par le gouvernement, mais ils ont rapidement épuisé les fonds disponibles.

« Nous ne savions pas comment nous allions continuer, explique la chef du programme jeunesse, Amanda Clark. Les jeunes adoraient nos trousses et anticipaient chaque nouvelle édition. C’était un franc succès qui méritait de se poursuivre. »

Le hasard fait bien les choses : c’est à ce moment que Xplornet leur a demandé s’ils étaient à la recherche d’un commanditaire.

« Nous avons pu prolonger le programme pendant trois mois. C’est absolument merveilleux! »

Le programme est offert à toute famille qui habite dans la région de Chatham-Kent. Une centaine de trousses sont ainsi distribuées tous les mois; celles-ci contiennent du matériel de bricolage, des jouets, des cartes-cadeaux, et des feuilles d’instructions. Les familles peuvent ensuite consulter les vidéos associées à chaque trousse produites par Logan McQueen, le coordonnateur aux activités en ligne des GFGSCK.

Ces vidéos se trouvent sur la chaîne YouTube du groupe.

Selon Amanda « C’est une initiative qui ne serait pas possible sans l’appui de Xplornet. »

Elle explique les nombreux bienfaits du programme sur la santé mentale des jeunes : briser leur isolement, lutter contre la dépression, et tout simplement les occuper durant une période ennuyeuse.

« La pandémie les a privés de tant de choses, précise-t-elle. Ces trousses leur procurent un moment de répit qui leur permet de recentrer sur ce qui compte vraiment : les liens avec leur famille. »

Ce programme a aussi permis au groupe d’atteindre la clientèle rurale qui habite en périphérie de Chatham-Kent. Avant la pandémie, peu de gens savaient que les GFGSCK desservent ce secteur.

Amanda explique « Un peu plus de la moitié de nos trousses sont distribuées en région éloignée ou rurale. Chatham occupe une place centrale, avec plusieurs petites municipalités à proximité. Et en plus, nous livrons les trousses nous-mêmes, donc les familles n’ont pas à se déplacer pour les recevoir. »

Candace est justement l’une des participantes au programme. Elle et sa famille dépendent de leur accès Internet Xplornet pour pouvoir suivre les vidéos produites par Logan.

« Nous n’aurions jamais pu profiter des trousses sans notre service Xplornet, que ce soit pour visionner les vidéos explicatives ou pour jouer aux jeux vidéos. »

Elle souligne aussi la qualité du service durant la quarantaine.

« Nous avons toujours été bien traités par Xplornet. J’ai choisi l’option sans limite de données, car nous étions toujours sur le point de dépasser notre limite avec l’école à distance et ces trousses d’activité. Le transfert vers le nouveau forfait s’est fait vraiment facilement. Ça m’a pris environ une dizaine de minutes au téléphone, puis tout était activé dans l’heure qui a suivi. Fini les soucis à propos de notre limite! Nous pouvons profiter de notre connexion autant qu’on le désire. »

Cela fait près de 8 ans que Candace et sa famille sont abonnés à Xplornet.

« Nous n’avons jamais eu de pépins avec eux, dit-elle. Notre connexion est fluide. Tout s’est toujours bien déroulé et je n’hésiterais pas à les recommander. »

Nous sommes réjouis de savoir que Candace est satisfaite de sa connexion et que sa famille a pu l’utiliser pour profiter des initiatives lancées par les Grands Frères Grandes Sœurs de Chatham-Kent dans leur collectivité.

« Si notre programme est un succès, c’est grâce aux efforts de notre équipe, à la commandite extraordinaire de Xplornet, et aux familles qui ont choisi de participer, s’exprime Logan. Nous avons pu ainsi distribuer des parcelles de PLAISIR et de JOIE à des centaines de jeunes durant cette période éprouvante. »

Nous vous invitons à visiter le site web (en anglais seulement) des Grands Frères Grandes Sœurs de Chatham-Kent pour en savoir plus à leur sujet : https://chathamkent.bigbrothersbigsisters.ca.